COURSE MOTOS : DUEL SOUS SURVEILLANCE

Ils sont les plus rapides, les plus fiables, les mieux équipés, les plus fins navigateurs, les athlètes les plus complets du plateau. Cyril Despres et Marc Coma, vainqueurs à eux deux des trois dernières éditions du Dakar, sont arrivés à un degré de maturité et de performance qui les place au sommet de leur discipline. Côté français, le tenant du titre table sur la régularité et le sang-froid pour construire ses succès. Sa prise de pouvoir dans les trois derniers jours de la course 2007 porte la signature Despres : c’est une fois encore sur la solidité au long cours que s’est jouée la victoire. Côté espagnol, la démonstration avait pourtant été nette jusqu’à son unique erreur dans la 13ème étape. La méthode Coma consiste à s’installer en patron dès les premiers jours : le Catalan sera attendu pour un festival sur les pistes argentines.

Si les deux favoris de la course conservent leur statut, la récolte effectuée durant la saison 2008 se révèle moins impressionnante que les années précédentes. Avec une seule victoire, à l’UAE Desert Challenge, Despres s’est montré tout aussi vulnérable pour la gagne que régulier pour les places d’honneur (2ème sur la Baja Espa¬ña, le Pax Rallye et le Rally Dos Sertoes). Le parcours de Coma, qui n’a enrichi son palmarès que d’un trophée (Baja España), laisse entrevoir le même type de failles. Dans ce contexte propice aux contre-offensives, David Casteu, 3ème en 2007, se positionne comme un outsider de plus en plus crédible. Sa victoire sur le Rallye d’Europe Centrale, première du genre pour le Niçois, efface toute sorte de complexe par rapport à ses deux principaux rivaux. Mais Pal-Anders Ullevalseter ou Jordi Viladoms ont aussi de sérieux arguments à faire valoir. Le changement de continent pourrait également bouleverser la donne habituelle en tête de course : le Chilien Francisco Lopez, qui sera à coup sûr le plus fin connaisseur du désert d’Atacama, partira avec un avantage sur ces étapes décisives.

Enfin, si la différence de gabarit compromet leurs chances de succès final, les motards engagés en 450cc, qu’ils pilotent sur Yamaha, Honda ou KTM, seront, pour les meilleurs, candidats à une place dans le Top 5. David Frétigné, déjà 5ème en 2005, sera un des hommes en vue dans la catégorie, probablement animée par le Portugais Rodrigues ou encore les Français Béthys, Marchini et Pain.

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