Faria, nouveau lieutenant de Despres

La donne peut changer à tout moment, y compris à une poignée de semaines du départ du Dakar. Dans son plan de conquête d’un troisième titre en catégorie motos, Cyril Despres avait dans un premier temps prévu d’emmener avec lui en Amérique du Sud le Britannique James West. Mais une blessure tenace de ce débutant de luxe a conduit Despres à modifier son organisation : « La première fois qu’il est venu en Andorre, il boitait un peu mais les médecins étaient rassurants sur ses capacités de récupération, explique Despres sur son site internet. Nous avons ensuite réalisé que ses progrès n’étaient pas aussi rapides que ce que nous espérions. C’était dur de prendre cette décision, et je suis très déçu pour lui, mais le Dakar est bien trop dur pour que nous prenions le risque de l’emmener ».
Le vainqueur des éditions 2005 et 2007 s’est donc tourné vers Ruben Faria, qui rejoint le team RedBull. Le Portugais, vainqueur de l’étape inaugurale en 2007, et absent l’année dernière en Amérique du Sud, revient par la grande porte sur le rallye : « Ruben était libre, et nous avons donc saisi l’occasion de le recruter. C’est un coureur d’expérience, je suis certain qu’il fera du bon boulot ». Faria commencera donc par une semaine d’entraînement dans les Pyrénées, en Andorre, avec son nouveau coéquipier.

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